经济学人看衰苹果造车前景难与传统汽车厂商

2019-04-11 09:04:01 来源: 和平信息港

《经济学人》看衰苹果造车前景:难与传统汽车厂商PK

作者:箫雨 来源:凤凰科技

凤凰科技讯 北京时间2月22日消息,苹果秘密开发自动驾驶电动汽车的传闻让业界对于科技公司进军汽车行业更加关注。英国《经济学人》杂志印刷版发表分析文章称,尽管苹果开发便携移动设备的能力毋庸置疑,但是汽车行业他们并不熟悉,并且营销和售后服务模式都不同。而且电动汽车目前的规模很小,售价高昂,电池成本迟迟没有下降,续航里程有限,充电基础设施缺乏。大型汽车制造商拥有强大的创新能力,正在加速部署新技术,投资电力等替代能源。科技公司更加适合与汽车制造商合作,提供关键控制软件,而且利润更高。未来,汽车行业将会发生变化,但品牌大致相同。

以下是文章全文:

苹果开发便于携带、令人满意的设备的能力毋庸置疑。本周有报道称西安线槽价格
,苹果计划开发一款能够运载其用户的移动设备电动汽车。苹果这一计划的细节目前还不清楚,也未得到证实。多方消息称,苹果已经投入了数百人开发能够叫板特斯拉的车型,后者是硅谷另外一家公司,生产高速、型电动轿车。另有报道推测,苹果正在开发自动驾驶汽车。

科技公司聚焦汽车

很多其他科技公司正放眼汽车行业。今年2月,打车服务Uber表示,将在匹兹堡建立一个实验室,开发自动驾驶出租车。索尼近期投资了自动驾驶汽车创业公司ZMP。谷歌则已研究自动驾驶汽车多年。

硅谷公司之所以着眼于汽车行业,有两点原因:首先是技术,它已经在改变汽车行业,主要体现在电动车、驾驶辅助系统以及全自动驾驶汽车;另一个则是汽车制造商本身的不足,易于遭受其他公司的竞争,主要体现在长期产能过剩、巨大的遗留成本以及大量问题车型的召回。

既有汽车行业格局难颠覆

但是不管未来的汽车行业前景如何,科技公司都很难颠覆既有的汽车行业格局,智能技术只是其中的一个组成部分。尽管汽车制造商给人留下了适应新技术缓慢的印象,但是多数大型汽车制造商都在向电池和其它形式的汽车替代能源以及自动驾驶领域投入资源。福特和日产都已经在硅谷开设了研究实验室。三菱日联金融集团的哈龙哈山(HaroonHassan)表示,科技公司可能吸引了全部注意力,但是汽车制造商的创新实力强大,并且对这一行业非常熟悉。

首先以电动汽车为例。苹果等公司可能不是十分了解活塞和变速箱,但是电动汽车的一大挑战是电池。以电池供能的汽车有很多优势:可在家充电、营运成本低廉、不排放气体。但是纯电动汽车的市场规模还非常小,昂贵的电池使得汽车售价不菲,有限的续航里程和充电基础设施的缺乏令多数司机望而却步。

日产Leaf是全球畅销的电动汽车,但去年也只吸引了4万买家,远低于日产预估的25万。特斯拉一心希望进入大众市场,但是目前为止还得应对电池问题,把很多电池用于大型、昂贵车型中,导致将他们的业务限制在了奢华小众市场。油价的大跌也让电动汽车的前景变得黯淡。

当前,电动汽车的售价依旧十分昂贵。考虑到电价要远低于油价,所以未来让电动汽车具有竞争力的关键因素不是油价,而是电池成本的下降。电动汽车未来发展的王道是:提升效率,降低电池成本直至电动汽车的规模经济发生转变。

苹果的挑战

即将进入汽车行业的公司的希望很可能会在大型汽车制造商已大力投资内燃机,而不愿转用电能上天目琼花
。这种预测过于乐观。尽管化学电池领域取得的突破使得电动汽车能够与传统汽油汽车相竞争,但是大型汽车制造商可能依旧能够迅速改变这一局面。多数大型汽车制造商已经在纯电动汽车领域取得进展。比如雪佛兰Bolt,该电动车型的概念版已经在今年1月亮相,正式版预计将在2017年上市,售价3万美元,续航里程200英里。

如果苹果终目标是开发一辆自动驾驶汽车,那么首先生产一辆电动车不会给予他们任何特别优势,自动驾驶汽车使用汽油或电池的效果可能差不多。但是至少开发和测试控制自动驾驶汽车所需要的高复杂度软件更加接近苹果和其他科技公司的主营业务。

不过还是要强调的是,苹果首先要追赶既有汽车制造商。这些制造商也在大力招募软件人才,并在他们的车型中推出辅助驾驶功能,比如自动泊车功能,自动停车和起步(比如红绿灯时)功能。汽车制造商也在大力投资另外一个实现完全自动驾驶汽车所采取的必备步骤:联功能。该功能需要允许汽车上装载的计算机彼此交流,与路边的基础设施对话,以监控交通状况。

苹果还需要追赶谷歌。谷歌一直在测试的自动驾驶汽车已经在公路上安全行驶了很长距离,但是看起来谷歌距离发布一款正式车型还很远。终版车型在密歇根冬天冰面、雪面上的自动驾驶能力需要和在加州阳光道路上的导航能力一样。谷歌此前曾讨论过要在2017年将自动驾驶汽车推向市场,但之后就不再提上市日期。

监管障碍

不过,谷歌自动驾驶汽车项目主管克里斯厄姆森(Chris Urmson)认为,传统汽车制造商在自动驾驶汽车技术上采取的逐步推进策略放缓了他们的步伐,直接开发完全自动驾驶汽车将会更快取得成效。然而,即便厄姆森在自动驾驶技术开发上的观点是正确的,自动驾驶汽车上路还得克服两大障碍:监管审批和驾驶人对于完全让计算机控制的担忧。

汽车制造商已经习惯了处理大量监管问题,应对诉讼。即便自动驾驶汽车发生事故的频率要低于人类驾驶,但它终归还是会发生一些事故。当自动驾驶汽车卷入一起事故时,就会产生大量问题。缓慢部署自动驾驶技术可能是让道路使用者和立法者接纳该技术利处的更佳方式玩具飞机供应

波士顿咨询集团在一个悲观的预测报告中称,市场对于有限自动驾驶功能汽车的需求将永远不会超过汽车销量的25%;到2035年时,完全自动驾驶汽车在汽车销量中的占比只有10%。

也许科技公司能够令汽车行业未来的发展提速,但是无论如何,这是一个难于进入的行业。谷歌想要汽车制造商帮助他们生产汽车,不出所料的是,没有哪家公司似乎对代工谷歌汽车感兴趣。苹果坐拥1780亿美元现金储备,足以建立汽车制造部门,配置自主工厂。但是科技公司没有制造文化,汽车营销、分销的技巧和售后服务不同于他们熟悉的模式。

总结

总而言之,科技公司可能更加适合与汽车制造商合作,为自动驾驶汽车开发控制软件,改善电动汽车的续航里程和电池成本。在汽车行业,供货关键配件的利润要高于组装一辆汽车,即便你无法将公司Logo贴到汽车上。未来,汽车行业将会发生变化,但是品牌可能大致一样。(编译/箫雨)

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